DARPA стремится расширить возможности человека

DARPA стремится расширить возможности человека

28 Mar 2016
1328
Прослушать

Периферийные нервы соединяют нейроны в человеческом мозге и спинной мозг с органами, кожей, мышцами, регулируют все биологические функции организма, начиная от пищеварения и движения, и заканчивая нашими ощущениями. Но периферийная нервная система может делать даже больше и именно поэтому американское агентство DARPA* ведет проекты, в которых она используется для разных функций - например, в качестве замены лекарственных препаратов и ускорения заживления ран, контроля современных протезов и восстановления тактильного чувства у их пользователей.

Теперь DARPA начала проект, в котором будет использоваться стимуляция периферийных нервов с целью расширения возможностей человека при обучении, т.е. использовать периферийную систему для задач, которая до сих пор считалась прерогативой головного мозга. Это будет проект, который буквально переворачивает привычные понятия с ног на голову - ведь считается, что это мозг указывает периферийным нервам, что делать.

Специальные тренинги нейропластичности ставят своей целью повышение когнитивных возможностей человека за счет точечной активации периферийных нервов, что позволяет, как предполагают исследователи, усилить нейронные связи. В отличие от прочих похожих нейротехнических проектов, здесь ставится задача не только восстановить утраченные функции, но и приобрести расширенные возможности, лежащие за пределами нормального человеческого уровня.

По словам менеджера новой программы Дуга Вебера, "предыдущие исследования показали, что стимуляция определенных периферийных нервов, которую можно легко и безболезненно проводить через кожу, может активировать отдельные области мозга, которые используются в процессе обучения. Этот естественный процесс синаптической пластичности имеет очень важное значение для обучения, но до сих пор нам многое неизвестно о физиологических механизмах, которые связывают стимуляцию периферийного нерва с улучшением обучаемости человека. Возможно, стимуляция периферических нервов позволит нам восстанавливать так называемый "Критичный период", когда наш мозг более гибкий и адаптивный".

* DARPA - агентство Министерства обороны США, отвечающее за разработку новых технологий для использования в вооружённых силах, поддержку прорывных исследований, преодоление разрыва между фундаментальными исследованиями и их применением в военной сфере.